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SWISS SUPER-LUMINOVA® LLAMANDO A LA LUZ

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septiembre 2018


SWISS SUPER-LUMINOVA® LLAMANDO A LA LUZ

Si está buscando algo para alegrarle las noches, ¡aquí está! Invisible durante el día, Swiss Super-LumiNova® se hace evidente cuando la luz se atenúa. Con solo un toque de su magia fosforescente, millones de relojes se iluminan. Levantamos el velo sobre esta dama de la noche en las instalaciones de su productor exclusivo, LumiNova Switzerland.

E

n el mundo de la relojería, Swiss Super-LumiNova® ahora reina casi de manera suprema. Y sin embargo, hizo su debut en la etapa relojera hace apenas 25 años. En ese momento, la opinión pública aún se tambaleaba por el impacto de Chernobyl en 1989.

Los relojeros, aún recuperándose de la crisis del cuarzo, estaban buscando desesperadamente una alternativa al tritio, que ya había reemplazado al altamente tóxico radio. En China, Albert Reinhard Zeller, director de un negocio especializado desde 1934 en sustancias fosforescentes, la futura RC Tritec, desenterró una cerámica luminiscente a base de aluminato de estroncio.

SWISS SUPER-LUMINOVA® LLAMANDO A LA LUZ

El resultado de eso marcó un punto de inflexión en la luminiscencia del reloj. Nemoto, un socio Japonés a largo plazo, desarrolló y luego en 1994 patentó una receta no radioactiva y no tóxica que se mantuvo estable en el tiempo. Cuatro años después, las dos compañías fundaron una empresa conjunta, LumiNova Switzerland, para comercializarla entre los relojeros. La buena noticia se extendió como un reguero de pólvora, y ante todo para el Grupo Swatch.

Kilos preciosos

Desde entonces, sucesivos desarrollos han mejorado el rendimiento de la sustancia. Así es como, en 2007, se creó Swiss Super-LumiNova® - SLN para los iniciados. Producido en Appenzell por LumiNova Switzerland, sus propiedades mágicas están reservadas para los relojeros.

La última fórmula en ser patentada, Grado X1, ofrece un brillo posterior el doble de intenso y persistente que el de la versión de 1994. Y dado que un gramo de la sustancia es suficiente para 100-500 esferas, los pocos kilos elaborados cada año, principalmente por los empleados de RC Tritec, se envían a todos los rincones de la tierra. La primera operación consiste en crear la combinación de componentes base, a partir de diferentes cristales, dependiendo de los colores de la noche. Esta mezcla muy dura se sinteriza luego, es decir, se calienta a una temperatura muy alta para modificar su estructura molecular. Luego se rompe en bloques y, lo que es más importante, se vuelve capaz de luminiscencia.

Electrones atrapados

En la siguiente etapa, el operador reduce los bloques a polvo usando herramientas abrasivas. La destreza es crucial aquí, debido al modus operandi de la fosforescencia. Los cristales base contienen electrones que, cuando se someten a los rayos ultravioleta presentes en la luz, se activan y ascienden a un nivel superior en la estructura electrónica del cristal. En la oscuridad, los electrones vuelven a su estado inicial, derramando su energía mediante la emisión de luz: ¡fosforescencia!

El truco está en hacer que aumente un número máximo de electrones, y luego ralentizar su descenso. El disprosio hace posible crear «trampas» para capturar los electrones en diferentes niveles. En última instancia, cuanto más retiene el polvo su estructura de trampas apiladas, mayor es el rendimiento.

El polvo azul durante el día
El polvo azul durante el día

El papel clave de esta disposición también explica las diferencias en la intensidad del brillo posterior en las esferas completadas: una capa gruesa y densa de pigmentos de grano grueso proporcionará la mayor fosforescencia. Del mismo modo, LumiCast, la resina luminiscente producida y moldeada por RC Tritec, ha demostrado ser especialmente efectiva gracias a sus pigmentos más concentrados, que están menos diluidos que cuando se aplica mediante polvo y aglutinantes.

El sueño Technicolor de un diseñador

La siguiente sala está dedicada a la creación de prototipos y desarrollo, así como a los nuevos colores diurnos. Las posibilidades cubren toda la paleta de Pantone, aunque el rojo y el negro son menos adecuados ya que esos colores absorben parcialmente la fosforescencia. Pero por motivos estéticos, algunos relojeros aceptan estas limitaciones.

Por último, dado que la moda de lo vintage nos ha devuelto al futuro, uno de los tonos preferidos es el «radio viejo». La I+D ha ampliado recientemente la gama de colores nocturnos más allá del habitual verde y azul. En 2017, LumiNova Switzerland presentó el morado y el blanco, y en junio pasado azul marino, naranja, rosa y amarillo. Desarrollarlos requiere nuevos cristales base en cada caso: son los que influyen en la longitud de onda de la luz emitida por el electrón y, en consecuencia, el color percibido por el ojo.

Badgerite de luz blanca
Badgerite de luz blanca

¿Pero cómo? El fenómeno exacto sigue siendo misterioso y se explica por «modelos», representaciones simplificadas. Los científicos suponen que la distribución de ciertos iones de co-dopaje y su distancia de la estructura del cristal crean los colores. Aunque la explicación es oscura para el mortal común, las aplicaciones reales están diseñadas para hacer que los diseñadores zumben.

Y así concluimos nuestra visita a LumiNova Switzerland, nuestras cabezas llenas de todas las posibilidades brillantes, ya sea que se vean o que pronto se descubran en los relojes. Desde la pequeña ciudad Suiza de Teufen, los frascos llenos de pigmento llegan a compañías especializadas en aplicaciones de materia luminiscente en todo el mundo, antes de que los componentes iluminados regresen a los relojeros, listos para brillar.

CÁPSULAS LUMINISCENTES DE MB MICROTEC (CONTINUARÁ)

Desde 1963, el tritio reemplazó al altamente tóxico radio en las esferas. Mientras que los relojeros ya no usan este en forma de polvo, algunos usan su versión gaseosa. En 1969, MB Microtec desarrolló la tecnología Trigalight®. Esta permite que el tritio gaseoso quede totalmente aislado en microtubos de vidrio, que luego son sellados con láser. Las paredes están cubiertas de sulfuro de zinc, que produce el efecto luminiscente. Estas cápsulas ofrecen una fosforescencia constante que no requiere recargarse, aunque está limitada en el tiempo (alrededor de 70 años). Hoy, la compañía es proveedora de unas cuarenta marcas. También ha desarrollado su propia marca, llamada Traser (véase p. 124-125), que fue diseñada originalmente para mostrar sus conocimientos técnicos. Este otoño, MB Microtec inaugurará su nueva fábrica, algo inusual, dedicada a la tecnología del tritio gaseoso encapsulado. Puede obtener información sobre esta visita en una futura edición de Europa Star.

UN CHICO NUEVO EN EL EDIFICIO

¿Y si la luminiscencia fuera el verdadero punto de partida creativo? Esta fue la premisa de Black Badger, también conocido como un residente Canadiense nacido en Suecia, James Thompson, quien durante varios años ha estado proporcionando destacados inspiradores para la industria relojera. Sus socios incluyen varios relojeros independientes, como MB&F y Stepan Sarpaneva. Este mago ahora tiene un nuevo juguete para jugar en su amplia gama de materiales luminiscentes: Badgerite, resultado de una colaboración con RC Tritec. Combinada con un agente aglutinante especial y barniz, esta aplicación líquida de Swiss Super-LumiNova® ofrece un mejor rendimiento y más colores que el compuesto de tecnología Ambient Glow Technology utilizado anteriormente.