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La hibridación de los relojes de alta gama

12 PERTURBACIONES EN LA INDUSTRIA RELOJERA

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mayo 2018


La hibridación de los relojes de alta gama

Los diseños híbridos que combinan la mecánica y la electrónica son un camino que se explora en la relojería cronométrica. Pero más allá de la precisión, la hibridación también puede ser una herramienta estratégica para el lujo (Seiko), afirmar un espíritu pionero (Piaget), mujeres elegantes y encantadoras (Journe), darle una inclinación poética al lujo (Van Cleef & Arpels) o saltar con los dos pies en la relojería de la próxima generación del siglo XXI (Ressence).

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rogreso genuino o humo y espejismos? Podría ser lo uno o lo otro. O una mezcla de ambos.

Cuarzo en el Carré des Horlogers

Invitado al Carré des Horlogers en el último SIHH, François-Paul Journe eligió, asombrosamente, exhibir solo su colección Elégante. ¿Relojes de cuarzo en esta fortaleza de los puristas? ¡No! ¡Relojes electromecánicos!

La palabra «cuarzo» tiene un anillo de impureza a su alrededor. Por lo tanto, si esta tecnología de bajo costo quiere deslizarse a través de las ruedas dentadas, debe vestirse y ponerse lo mejor del domingo. Elégante -en este caso, elegancia significa poder apagarlo si se lo quita por más de 35 minutos y entrar en hibernación completa por un período de tiempo dado -meses o incluso años- y en una fracción de segundo restablecerse a la hora exacta cuando se lo ponga de nuevo. Usado a diario, cuenta con más de ocho años de autonomía, y en modo de espera hasta 18 años. Y solo puede hacer eso con cuarzo (de lujo).

Se necesitaron ocho años de investigación, especialmente en colaboración con la EPFL (Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne), para perfeccionar este reloj de cuarzo de vanguardia, cuyos circuitos impresos tienen un acabado tan noble como cualquier movimiento mecánico. Después de todo, Elégante está hecho por Journe.

Con esta relojería híbrida, François-Paul Journe está declarando claramente su objetivo y no nos engañemos. El objetivo es cautivar a las mujeres que tienen buen ojo para la relojería fina, pero no quieren que se las moleste sin parar. ¡Luzca hermosa y a la hora! Al hacerlo, toma un riesgo estratégico con su imagen. Pero la intención también es mostrar que la electrónica también puede ser glamurosa.

Van Cleef, piezoelectricidad poética

¿La piezoelectricidad se vuelve poética? Todos usamos esta propiedad que tienen ciertos materiales, de acumular una carga eléctrica en respuesta a la tensión mecánica aplicada, cada vez que presionamos el botón en nuestras cocinas de gas para producir la chispa piezoeléctrica para encender el anillo de gas. Van Cleef & Arpels han incorporado esta misma propiedad en los 12 relojes diferentes de su colección Midnight Zodiac Lumineux, en la que las estrellas de la esfera se iluminan bajo demanda.

Para lograr esto, construyeron un módulo con una lámina de cerámica en el movimiento mecánico automático. El movimiento hace que esta cuchilla vibre por medios mecánicos, generando una carga piezoeléctrica que alimenta diodos luminiscentes (entre cuatro y seis, dependiendo del signo del zodíaco). Estos diodos luego retroiluminan las cuentas de esmalte translúcido en la esfera que representan las estrellas durante unos tres segundos. Aquí, la hibridación entra por medios sutiles, al servicio de la poesía sobre un tema astronómico.

Ressence e-Crown Photovoltaic Shutters
Ressence e-Crown Photovoltaic Shutters

Ressence inventa la e-Crown®

No se trata de la piezoelectricidad, sino de una combinación de energía cinética y fotovoltaica que lo que ayuda a configurar el reloj. Con su e-Crown®, Ressence busca «asociar la fiabilidad y precisión de la electrónica con la empatía y la belleza de la ingeniería mecánica». Lo que se reduce a esto es que el e-Crown® es una corona electrónica que regula y ajusta automáticamente el reloj en el momento preciso. Este sistema de a bordo totalmente autónomo no interfiere con el tren de ruedas del movimiento automático y está vinculado a la esfera mediante discos. El sistema electrónico en miniatura especialmente desarrollado consta de 87 componentes, y su consumo de energía es muy bajo (alrededor de 1,8 julios por día).

La energía es producida por los movimientos del usuario a través de un generador cinético con su propio barrilete y, si es necesario cuando el reloj no se lleva, mediante células fotovoltaicas ocultas debajo de 10 microobturadores en la esfera, que se abren. Ajuste el reloj manualmente una vez mediante una pequeña palanca en la parte posterior de la caja. Después de eso, el dispositivo electrónico verifica la hora al menos una vez al día y la ajusta automáticamente.

Tecnología e-Crown® desarrollada por Ressence
Tecnología e-Crown® desarrollada por Ressence

La e-Crown® se puede desactivar y reactivar en cualquier momento y un simple toque en el cristal restablece el tiempo. También puede conectarlo a la aplicación para smartphone del mismo nombre a través de Bluetooth. Esta aplicación ofrece geolocalización y un menú emergente de ciudades y sus husos horarios para que pueda seleccionar, predefinir y enviar la información al reloj. «En el modo e-Crown® completo (e-Crown® + ajuste por app), su reloj se configura y ajusta al segundo más cercano con su smartphone. En el modo semi-e-Crown® (e-Crown® + ajuste manual), su reloj se configura y ajusta al minuto más cercano. En modo mecánico (sin e-Crown® + ajuste manual), su reloj funciona sin ninguna ayuda, como en los ’buenos viejos tiempos’, de la ’relojería fina tradicional’, explica Ressence. Tony Fadell, el inventor del iPod, fundador de Nest y coach de tecnología en Ressence, agrega que»la alta relojería tiene que adaptarse a las nuevas tecnologías para acceder a un nuevo nivel de funcionalidad y, ante todo, fascinar a la nueva generación". Entonces, ante todo, tiene que mantener encendida la llama de la alta relojería.

¿Podría la electrónica ser un aliado crucial para la alta relojería en esta tarea? Hay motivos para pensar así.

Piaget, hibridando la haute horlogerie

A principios de 2016, Piaget presentó su Emperador Coussin XL 700P. Un reloj verdaderamente híbrido: energía y transmisión mecánica, regulación de cuarzo. Su fuente de energía es un sistema de cuerda automática en forma de un micro rotor, que arma el resorte del barrilete, impulsando el tren de engranajes. Hasta aquí todo bien. Pero en lugar de suministrar energía a un escape de palanca tradicional, el tren de engranajes acciona un alternador.

Esto genera una corriente eléctrica que se almacena en un generador, que alimenta un oscilador de cuarzo. El cuarzo oscila a 32,786 Hz, controlando la velocidad del alternador, que hace 5,33 rotaciones por segundo. El secreto está en el sistema de frenado, que ’divide’ las oscilaciones del cuarzo a una frecuencia de 32Hz. Este proceso está controlado por un sensor y un comparador, que corrige continuamente el sistema (se han registrado numerosas patentes para esta nueva técnica).

El 700P, el primer movimiento híbrido de Piaget, ofrece un rendimiento excepcional de más o menos 1 segundo por día, que está fuera del alcance de cualquier reloj exclusivamente mecánico.

Pero la pregunta es: ¿quién, en el círculo selecto de compradores de relojes de lujo, se preocupa por la precisión absoluta del precioso objeto sujeto a la muñeca? La precisión no debe ser menospreciada: es el núcleo mismo del arte relojero, su santo grial. Pero, ¿es crucial hasta el segundo?

Seiko, hibridándose para avanzar en el mercado

Pero todo el mérito debe darsele a los pioneros de la hibridación, Seiko y su ’operación Spring Drive’.

En 2006, Shinji Hattori, presidente y CEO de la Seiko Watch Corporation, dijo a Europa Star*: «El movimiento Spring Drive es solo el comienzo. Estamos enviando una fuerte señal al mercado internacional de relojes: ¡Seiko se está moviendo hacia arriba! The Spring Drive demuestra nuestro potencial innovador y gradualmente abrirá mercados para nosotros en el sector mecánico de alta gama. Esta es una estrategia a largo plazo.» El reloj es hermoso, bien proporcionado e impecablemente acabado. Un detalle fascinante es que su manecilla de segundos se desliza hacia adelante como agua fluyendo, tan suavemente como el tiempo mismo.

La hibridación de los relojes de alta gama

Esta «revolución silenciosa», como la llamaban los Japoneses en aquel entonces, tiene una historia muy larga. La idea nació en 1977, pero el proyecto se suspendió varias veces, en 1984 y 1993, y luego se reanudó en 1997, «solo porque su creador, Yoshikazu Akahane, lo quería». Una saga tanto industrial como humana, en la que la división Seiko Epson, que tenía experiencia en circuitos de baja energía, desempeñó un papel no menos esencial que el de la división de relojería mecánica.

Estrenado en 2005, el movimiento Spring Drive está impulsado por una masa oscilante tradicional y un barrilete que transmite la energía al tren de engranajes. El engranaje final es un rotor, llamado ’rueda de deslizamiento’, que alimenta una bobina fija. Controlada por el «Tri-Synchro Regulator», la bobina alimenta eléctricamente el oscilador de cuarzo que envía señales al circuito integrado, que a su vez regula el frenado electromagnético de la rueda deslizante. La rueda deslizante gira ocho veces por segundo (el equivalente a un escape tradicional de 28.800 vibraciones por hora). La precisión alcanzada es de ± 15 segundos por mes. Tal como lo describimos, las agujas se frenan en lugar de propulsarse, y se mueven suavemente, deslizándose alrededor de la esfera del reloj.

¡Regulando el tiempo frenándolo en lugar de secuenciarlo! No solo es una buena idea, y la tecnología es muy interesante, sino que para Seiko también es un ejercicio exitoso para acercarse al extremo superior del mercado. Disponible en Spring Drive GMT, Moonphase, Chronograph e incluso en un notable modelo zen Minute Repeater, el linaje híbrido del Spring Drive permitió a Seiko crear un lugar innovador en la alta relojería, paradójicamente allanando el camino para el altamente tradicional Grand Seiko.

Lo cual demuestra que usar la innovación para establecer su estatus puede ser un ejercicio que valga la pena.

FRÉDÉRIQUE CONSTANT HYBRID HOROLOGICAL SMARTWATCH 3.0

La hibridación de los relojes de alta gama

Frédérique Constant ha presentado la versión 3.0 de su reloj híbrido, y tiene un nuevo truco para que coincida con el nombre.

Reclamado para ser otra «primicia mundial» para la industria, la marca ha combinado tres tecnologías, de ahí el 3.0. Esas tecnologías son: manufactura, funciones de reloj inteligente y analíticas del calibre. El calibre Hybrid Manufacture FC-750 es un movimiento automático mecánico propio patentado con 42 horas de reserva de marcha y funciones de hora y fecha.

Es importante destacar que el movimiento tiene un módulo electrónico, también desarrollado internamente, que rige la funcionalidad inteligente del reloj. Está conectado a la llamada aplicación híbrida a través del botón pulsador en el lado izquierdo de la caja, lo que nos lleva a la segunda característica.

Usando Bluetooth, las Smart Watch Functions se muestran en el contador a las 12 en punto, así como en la app. Las características inteligentes incluyen: seguimiento de actividades, monitoreo del sueño, análisis, temporizador mundial, entrenamiento y ajustes en la configuración del pulsador. No muchas características, pero más de las que cualquiera de nosotros probablemente usaría a diario.

Por último, pero no menos importante, es la tercera característica del nuevo reloj: Calibre Analytics. Mediante el uso de un algoritmo, la salud del movimiento puede rastrearse midiendo su tasa, amplitud y error de latido. Los resultados se comunican a la Hybrid App y se muestran en gráficos a lo largo del tiempo.

Cada Horological Smartwatch 3.0 viene en una caja especial que ofrece un cargador extraíble para la funcionalidad electrónica del SmartWatch (el módulo tiene una duración de la batería de 7 días) y una caja giratoria más tradicional para alimentar el resorte principal en el calibre mecánico. (Mr. E.)

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